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外交官的另一条强国之路——略论许景澄对晚清海防近代化的贡献

按:本文为2015学年秋季学期公选通识课“《剑桥晚清民国史》与中国近代史”的作业。

摘要:许景澄是科举出身的士大夫。在晚清近代化的大变局中,他作为一名驻外公使,投身到涉外事务的第一线。然而,他的作为不仅限于外交层面,他还利用驻外公使的身份,学习并推广了进步的海防思想。这一思想集中体现在《条陈海防应办事宜折》中,而通过《外国师船图表》在晚清官员和士大夫中产生了广泛的影响。因此,虽然许景澄这一代人的海防建设并未取得成功,但他的思想却为中国的近代化作出了贡献。

关键词:许景澄 晚清 海防 近代化

晚清中国处在一个复杂的变局之中。一方面,不断深化的外部威胁向中华民族的存亡提出了挑战;另一方面,反复出现的统治危机也考验着清政府的国家能力。无论前者还是后者,其实都揭示出一点,即晚清的中国面临着传统文化与近代社会转型的困境。然而幸运的是,这一时期,在中国的士大夫群体中涌现了一批具有全球性眼光的优秀人才,他们积极投身到晚清近代化的建设中,并起到推波助澜的作用。本文叙述的对象许景澄就是这一群体中的一员。

一、概论

许景澄是科举进士出身,在晚清政府中历任驻外公使、总理衙门大臣等职,是一位典型的涉外官员;也正因此,在许多方面,他都有相当超前的认识,并亲自投身到涉外事务实践的第一线。他在晚清近代化局势中的作用,最主要的当然体现在外交方面,如:培养、提拔了包括陆征祥在内的外交人才,参加了为数众多的外交谈判等等。但实际上,作为一名驻外官员,许景澄为报效国家而作的努力并不局限于外交层面。他同样将自己长期驻外的有利条件运用在海防建设方面,对晚清海军的近代化也起到了推动作用。

然而遗憾在于,许景澄参与建设的晚清海军,难逃战败的命运。但尽管如此,许景澄在思想上对晚清海防近代化所起的作用却是巨大的,这也成为他为晚清中国的近代化所作出的不可磨灭的贡献。

二、《条陈海防应办事宜折》与许景澄的海防思想

许景澄的海防思想体现在他的《条陈海防应办事宜折》(下称《折》)中,其内容主要是对海军未来建设的建言献策,大致可分为以下几种类型:

第一类是对海军战法的建议,这又包括三点:首先是提出在巡洋舰和铁甲战舰以外应注重对浅水重炮舰(即Monitor,《折》中所谓“玛尼托耳船”)的运用,认为“设遇战事,以铁甲船、快船鏖逐海中,以炮船、蚊船专扼内口,并附近狙击,庶几重关叠锁,屹若金汤”[1];其次是提出海军舰艇应装备统一的制式大炮,否则“若一军之中船各异炮,既难通力而合作,亦恐迁地而弗良”[2];最后是认为海军必须建立专门的军港,认为“外国屯扎水师必不与通商之埠同在一口,则有事封港,无所牵制。其规择形胜必取外口严密,内澳深广,盖先令我之师船屯藏安固,乃可蓄锐以击敌船,兵法所谓自立于不败者也”[3],并进一步提出“胶州一湾为屯船第一善埠”[4]。从日后围绕胶州湾的租借地问题及其战略地位看,这种认识是值得肯定的。

第二类是对军舰型制的建议,这也包括两点:一是提出造舰型制因权衡考虑中国海清与性能需求,吃水不宜过深或过浅,如《折》所云“中国海岸不如外洋之深,船身吃水须有限制”[5],但“若过于求浅,则煤斤不能多装,铁甲不能厚护,汽机舱不能宽深,船遇风浪摆侧较多,放炮不易准”[6];为此,他提出造舰标准不应从大沽口考量,而要“准旅顺口为度,无庸过为缩减,转致利不偿病”[7]。二则分析了当时各国铁甲舰造舰技术的异同与优劣,指出“惟作铁甲堡者,费较水线带稍省。作穹甲者,欲增汽机之力,则用英制。欲取斜度之少,则用德制。拟请嗣后造船,照外洋近用各式,审择订制”[8]。以上两条均从中国国情和现实出发,可谓为真知灼见。

第三类是对海军制造业发展的建议。他指出:自主造舰虽然是自强的根本,但“谋之太急,亦有二弊”[9];应权衡技术与成本的得失,在自行试制的同时,也要考虑直接购买,“庶免务博不精之失”[10]。

许《折》呈递于1886 年3月13日,正值清代海军衙门成立不到半年之际。《折》中包括许景澄驻外数年间的见闻与经验,涉及晚清海防发展亟需处理的各个方面,为清政府海防政策的制订提供了宝贵的意见。尤其是其对海军战法和浅水重炮舰的论述,在当时的官员中可谓独树一帜。

三、《外国师船图表》与许景澄海防思想的影响

独树一帜的论述必然以海军知识的储备为前提。许景澄的海军知识,又集中体现在他的著作《外国师船图表》(下称《图表》)中,而这也是他海防思想影响最大的一部著作。在这部著作中,他首先说明了“船学”的重要性;其次介绍了泰西铁甲的发展变化过程;最后分析了英国、法国、德国等国家的师船特点。[11]

《图表》向当时的中国人全面介绍了当时西方列强海军中所运用的种种船只,并说明了它们协同作战的模式:“若夫出洋之战船,别乎防口之守船;纯式之甲船,又别乎傅甲之快船,核其异同,不在形式。外此有若巡船以利遐征,炮船以给杂役,侦报船以捷声息,雷艇以助折卫,群力相维,各适厥用”[12]。除此之外,他还将外国海军舰种与中国古代战船作类比,以加深国人对其的认识:“稽古水战之法,楼船、斗舰,列女墙、战格,铁甲船似之。走舸、艨冲之属,巡船、炮船似之。游艇,其疾如风,雷艇似之。譬之天元,本于东来火炮,仿乎元制,名例虽判,部勒则同。叠矩重规,固可按而索也。”[13]更难能可贵的是,《图表》还“损益旧文,更定义例,分别船式,以类相从,增巡船、炮船、雷艇等表,西书有图者摹而列之”[14],更有助于国人阅读和学习。

而《图表》的影响,也可以从同时代人的文字中得到呈现。[15]其中,给予最高评价的是钱恂,他在奏请朝廷续修《外国师船图表》时对其评论说:“图之綦精,表之綦详,而解说尤为明确,搜罗尤为周备”,是“海军中不可无、不可缓之书”、“极裨实用”[16]、“关系船学之研究,关系海军之振兴。”[17]而最具代表性的则是甲午战争期间,御史安维峻在奏请慎购外船折中言道:“若再购英国快船,何人管驾?且匆促造船,质量难保,虚糜帑项。当按许景澄《外国师船图表》酌定形式。”[18]当一国在对外战争中处于颓势、国难当头时,仍然想到要以许景澄《外国师船图表》为参考选购舰船,则其在晚清官员和士大夫中的影响,已经表露无遗。

四、总结

综上所述,许景澄在晚清海防近代化建设中起到了重要作用,特别是其在海军思想上开风气之先的倡导作用和知识普及作用,具有不可忽视的价值。虽然,许景澄这一代人所建设的晚清海军在甲午战争中悲剧性地失败了,但许景澄的海军思想及其影响,无疑为未来中国海防建设的发展和走向成功打下了最初的基础。因此,应该承认,许景澄在晚清中国的大变局中,对中国的近代化转型起到了积极的作用。


[1] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第58页。
[2] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第60页。
[3] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第63页。
[4] 同上。
[5] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第58页。
[6] 同上。
[7] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第59页。
[8] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第60页。
[9] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第61页。
[10] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第62页。
[11] 张登德:《许景澄与晚清海军建设》,《山东师范大学学报(人文社会科学版)》,2009年第6期,第44页。
[12] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第1124页。
[13] 同上。
[14] 许景澄:《许文肃公(景澄)遗集》,许同莘编,台北:文海出版社,第1126页。
[15] 参见张登德:《许景澄与晚清海军建设》,《山东师范大学学报(人文社会科学版)》,2009年第6期,第45页。
[16] 见张侠编:《清末海军史料(上册)》,北京:海洋出版社,1982年,第422页。转引自张登德:《许景澄与晚清海军建设》,《山东师范大学学报(人文社会科学版)》,2009年第6期,第45页。
[17] 见张侠:《清末海军史料(上册)》,北京:海洋出版社,1982年,第422页。转引自张登德:《许景澄与晚清海军建设》,《山东师范大学学报(人文社会科学版)》,2009年第6期,第45页。
[18] 姜鸣:《中国近代海军史事日志(1860- 1911)》,北京:生活·读书·新知三联书店,1994年,第206页。.转引自张登德:《许景澄与晚清海军建设》,《山东师范大学学报(人文社会科学版)》,2009年第6期,第45页。

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