彦根藩井伊氏历代记(二)(作者:和月清岚)

  二、孤高的赤鬼:井伊直政(一)

  战国的时代中尝尽了困苦与辛酸的井伊氏,在权谋与战乱的最后只剩下年仅两岁的嫡子无依无靠。正如虎松其名,这个被家族寄予厚望的孩子最终成为了号称「井伊赤鬼」,位列德川四天王之一的猛将.井伊直政,如虎,如松。

  井伊直政出生于永禄四年(公元1561年)的井伊谷,时值战国的转折时期。恰是那一年,甲斐之虎武田信玄与越后之龙上杉谦信在北信浓川中岛展开了令后世津津乐道的恢宏战役。而直政的幼名虎松,正是寄托了整个家族对他的殷切冀望:强健似虎,长秀如松。这些,似乎都预示着他将来战斗在战乱的风口浪尖中的一生。

  就在虎松出世的前一年,他的祖父直盛同主家一起在尾张的土地上以生命为代价见证了将星出世的一刻。两年后,两岁的虎松又在主家的阴谋下失去了自己的父亲。翌年,以七十五岁高龄再次出任家督的虎松的曾祖父直平又遭主家毒手——短短三年间当主接二连三地横死,使得井伊家有资格继任家督的只剩下年幼的虎松一人,但是,让这个年幼的孩子去处理政务显然是不可行的。然而这时候虎松的母亲又嫁到了滨松头陀寺的松下家,虎松似乎成为了一个无人抚养的孩子。就在这危急存亡之秋,他的姑母次郎法师祐园尼[注1]站了出来。这位后来被尊称为「女性地头」的女子,一手抚育起年幼的虎松,一手则挑起了井伊氏内外的一切事务。在她的保护下,虎松一直成长到八岁。

  永禄十一年(公元1568年),德川家康自三河冈崎城出发,越过奥山并开始着手进攻远州,井伊氏也顺势投诚。不久,为了躲避战火,虎松在龙潭寺僧侣南溪的帮助下逃往奥三河的凤来寺。实质上,这时的井伊家不但失去了领地,还丢失了大批家臣团,家中几乎只剩下虎松一人而已。
  天正三年(公元1575年),值虎松之父直亲的十三周年忌辰法事之际,次郎法师与其母友椿尼及南溪和尚商量,决定让虎松侍奉德川家康。服从强者,或许这就是在乱世中求生的处世之道吧。于是,借着家康外出前往三方原鹰狩的机会,十五岁的虎松在井伊氏亲族松下源太郎与姑母次郎法师的陪同下谒见了家康。也许是出于与直亲的交情以及间接害死友人的愧疚,家康爽快地答应了虎松的请求。与自己的幼名「竹千代」相仿,家康给虎松起了「万千代」的新名,并赐予他三百石的俸禄。对于当时既没有领地亦非德川谱代的一介武士来说,三百石已经是非常高的俸禄了。为何家康会给予突然出现的虎松如此优厚的待遇?是家康看出了眼前这少年的出色才华,还是仅仅出于与其父直亲之间的交情?这些问题的答案,恐怕只有家康自己知道了。
  总之,改名井伊万千代的虎松就此加入了家康的家臣团,迈出了向天下人昭示其武名的第一步。

  远州东部的高天神城乃是兵家必争之地,因而德川家与武田家一直在反复争夺着这个战略层面上的要冲。天正四年(公元1576年),家康再度出阵高天神城,万千代首次随军出征,并在家康的建议下举行了「甲胄初着仪式」[注2]。而万千代更是在他的初阵前斩杀了潜入家康寝所的敌方忍者,着实有功,并因此被加封至三千石。
  深受家康喜爱的万千代第二年就被加封至一万石,第三年又激增至二万石。接着,在天正十年(公元1582年)的甲州征伐中,万千代亦随军参战。随着武田胜赖麾下那支一度被誉为战国最强的武田军团在信长家康联合军的攻势下彻底粉碎,甲斐源氏滴流——名门武田氏从此退出了历史舞台。
  作为对三河武士武勇的褒美,信长将骏河一国交给了德川家,而作为回应,家康则来到安土城拜访信长。同年六月,震惊天下的本能寺之变爆发,织田信长在京都被叛变的家臣明智光秀袭击身亡,结束了他四十九年的风云人生。
  光秀谋反的情报很快传到身在堺的家康耳中。要从堺回到家康的居城,通常要经过京都。而此时的京都业已落入明智光秀的手中,与信长关系甚为密切的家康如果此时仍选择经由此路回国,必然会遭到明智军的袭击。为了避开光秀的狙杀,家康在身边为数不多的家臣的护卫下翻越伊贺铃鹿山,一路上小心避开光秀的部队以及拦路的山贼,最后经海路回到了三河的冈崎城。万千代在这次大逃亡中表现出不同凡响的英勇,一路坚定地守卫着主君。家康因而大为激赏,赐下一袭用孔雀羽织成的阵羽织作为奖赏。这袭阵羽织至今仍然在新泻县三岛郡与板町的历史民俗资料馆里保存着。
  紧接着在那一年的秋天,万千代跟随家康一同前往了甲斐,收编因为信长暴毙而陷入混乱的武田家旧领。
  十一月,万千代元服,改名井伊兵部少辅直政。此时,家康亦已开始着手收编流浪各处的武田旧臣,原武田四名臣之一的山县昌景的家臣团就在家康的授意下,由井伊直政全数收编。当年山县昌景统领下最著名的一支队伍就是全身遍着赤色甲胄的赤备军团。即使是在万般不利长筱合战时,其战斗力亦令人胆寒。受此启发的直政,也让自己配下的家臣团统一穿着赤色的甲胄,是为「井伊赤备」[注3]。
  这时的直政二十二岁,而那为后世所称道的「井伊的赤鬼」的传说,才刚刚开始。

  [注1]即井伊直虎,父为井伊直盛,母为友椿尼。
  [注2]古代日本武士之子第一次穿着甲胄的仪式。
  [注3]赤备为战国时代军团编成的一种,因周身着赤装而得名,亦有全身统一以黑色或黄色的其他色备部队。由于最早在甲斐武田氏的饭富虎昌配下出现,后来也成为武田军团的代名词,其后亦有井伊直政之「井伊赤备」及真田幸村之「真田赤备」之说。

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